[Medicine] Các nhà khoa học tìm thấy loại gen có thể tự chữa lành vết thương

(from tinhte.vn)

Taisinh.

Sâu trong cơ thể chúng ta có rất nhiều loại gen được “bật và tắt” trong nhiều năm, bao gồm những loại gen có thể giúp cơ thể phát triển lên vị trí “thượng thừa”. Đây là lý do để các nhàkhoa học tìm kiếm “đoạn mã ma thuật” có thể giúp chúng ta tái sinh các cơ quan hay là làm cho tay mọc lại nếu chẳng may bị đứt. Một nhà nghiên cứu thuộc đại học Harvard tin rằng ông dường như đã tìm được nó.

George Daley đến từ trường Y học Harvard đã vô tình phát hiện ra một điều thú vị. Trong khi đang tiến hành kỹ thuật nhận dạng đối với các con chuột trong phòng thí nghiệm của ông – bằng cách cắt tai hay các đầu ngón chân – ông đã nhận thấy vài hiện tượng lạ. Không giống những con khác, những chú chuột nhỏ này có thể phát triển tai và đầu ngón chân trở lại trong một vài ngày. Lý do là vì chúng đã được điều chỉnh gen để một loại gen đã giúp chúng phát triển trong bụng mẹ có thể tiếp tục hoạt động ngay khi con chuột đã được sinh ra. Hay nói cách khác là loại gen này sẽ không bao giờ tự tắt. Các nhà nghiên cứu gọi loại gen này là Lin28a, và bằng các thúc đẩy sự trao đổi chất, nó có thể đánh lừa cơ thể rằng nó trẻ hơn so với thật sự.

Đây thực sự là một tin tốt lành. Tuy nhiên một câu hỏi được đặt ra là: Tốt như thế nào? Daley và công ty của ông khẳng định rằng loại gen này có thể tái sinh các bộ phận của cơ thể, nhưng phương pháp này vẫn còn hạn chế. Nhà khoa học người Mỹ đã mô tả như sau:

“Sức mạnh của gen Lin28a xuất hiện chỉ trong một thời gian giới hạn. Khi con chuột lớn hơn – khoảng 5 tuần tuổi – các nhà khoa học không thể tái tạo được chân của chúng, ngay cả khi loại gen này đã được kích thích. Và con chuột với gen Lin28a được kích hoạt cũng không thể tự hồi phục các tổn tương ở tim, có thể là do các protein không có hiệu lực đồng nhất tại tất cả mọi nơi trên cơ thể.”

Như vậy thì Lin28a vẫn hoạt động – nhưng không phải là mãi mãi và không phải ở tất cả mọi bộ phận trên cơ thể. Tuy nhiên thì trên cơ thể còn rất nhiều loại gen khác có thể còn có vai trò quan trọng hơn Lin28a. Giờ đây các nhà khoa học đã biết rằng quá trình hồi phục của cơ thể có thể kiểm soát được bằng các hoạt động trao đổi chất, và họ sẽ có thể tìm kiếm được những gen khác có liên quan. Hay nói cách khác là học biết tìm chúng ở đâu.

Rõ ràng việc tự tái sinh vẫn còn khá xa vời, nhưng đây cũng là một bước tiến đáng kể. Và với những phát hiện mới về gen Lin28a thì nó cũng đóng vai trò quan trọng trong việc tìm ra những loại thuốc mới có thể giúp cơ thể hồi phục nhanh hơn và tốt hơn sau những tổn thương.

[Technology] Các nhà khoa học tin rằng họ có thể chữa bệnh Alzheimer bằng tia laser

(from tinhte.vn)

ku-bigpic.

Tìm kiếm một giải pháp để điều trị chứng bệnh Alzheimer là thách thức đối với các nhà nghiên cứu y học đã cố gắng trong nhiều thập kỷ qua, nhưng một nhóm các nhà khoa học đã cho chúng ta niềm hy vọng mới. Họ đã phát hiện ra một cách có thể loại bỏ các protein có hại, là nguyên nhân gây ra các chứng như Alzheimer, Parkinson hay Creutzfeldt-Jakob (hay còn gọi là bệnh bò điên) – bằng cách sử dụng tia laser.

Các nhà nghiên cứu đến từ Ba Lan và Thuỵ Điển đã phát triển một loại tia laser đa photon có thể phân biệt được protein có lợi và các tinh bột chứa độc chất. Vì các protein có lợi “không thể nhìn thấy theo kiểu quang học” đối với các tia laser cường độ cao, vì thế chúng ít bị tiêu diệt hơn, và các nhà khoa học tin rằng những tia laser này có sử dụng để dò và loại bỏ protein có hại. Đây là một phương pháp chữa trị hoàn toàn mới, chưa từng có trước đó.

Hiện tại, các bác sĩ sử dụng hoá chất để loại bỏ các protein tinh bột – nhưng nó cũng có thể gây ra tác dụng phụ không tốt đối với bệnh nhân. Hồi năm 2008, một nhóm các nhà nghiên cứu của Anh cũng đã thử nghiệm một phương pháp sử dụng ánh sáng để điều trị bệnh. Họ đã dùng tia hồng ngoại để kích thích quá trình phát triển của tế bào não và từ đó có thể giúp bệnh nhân chống chọi với bệnh tật. Tuy nhiên, phương pháp mới sẽ thực sự loại bỏ tận gốc các mầm mống bệnh tật, hơn là chỉ điều trị nó.

[Medicine] Cảm biến ống nano các bon dùng theo dõi trình trạng của bệnh nhân tiểu đường

(from tinhte.vn)

nanotube.

Trong vài năm trở lại đây, các nhà khoa đã phát triển được nhiều sản phẩm từ chất liệu nano các bon, có ứng dụng hữu ích trong việc giám sát sức khoẻ của con người, chẳng hạn là dùng để theo dõi độc tố hay mức độ các chất hoá học quan trọng. Nhưng để chất liệu này hữu ích thì trước hết chúng phải có thể được đưa vào cơ thể người mà không gây ảnh hưởng tới hệ thống miễn dịch.

Các nhà nghiên cứu của MIT vừa mới công bố thông tin rằng họ đã tạo ra được các cảm biến có thể tồn tại được trong cơ thể người đến một năm. Đây là những cảm biến nano đầu tiên có thể tồn tại được lâu như vậy trong cơ thể người.

Các cảm biến này được làm từ ống nano các bon cực nhỏ, chỉ dày cỡ một nguyên tử. Các ống các bon có thể bắt được từng phân tử đơn lẻ vì thế chúng sẽ là những cảm biến tuyệt vời. Các nhà nghiên cứu nhận ra rằng khi họ kết hợp các ống nano với các phân tử khác nhau, chúng có thể nhận biết được các chất hoá học đặc biệt có liên quan đến sức khoẻ con người.

Cảm biến đầu tiên mà các nhà khoa học tạo ra có thể nhận biết nitric oxit, đây là một loại hoá chất có liên quan đến viêc phát triển bệnh ung thư. Sử dụng các ống nano để dò tìm nitric oxit sẽ giúp có thêm thông tin về vai trò của nitric oxit đối với sức khoẻ và các tế bào ung thư. Các nhà nghiên cứu cũng quan tâm tới việc phát triển một cảm biến có thể đo được lượng đường trong cơ thể, để có thể cấy vào trong người một bệnh nhân tiểu đường và cung cấp một hệ thống giám sát tự động lượng đường cũng như insulin của bệnh nhân.

Cho đến hiện tại thì các nhà nghiên cứu đã thử nghiệm cảm biến của họ trên da của chuột, nơi nó đã tồn tại chừng 400 ngày. Vì cơ thể người thường sẽ đào thải các đối tượng xâm phạm ra ngoài thông qua da, vì thế cảm biến được phủ một lớp gel nhựa dạng tảo để bảo vệ nó khỏi hệ miễn dịch của cơ thể. Các nhà khoa học hy vọng, những cảm biến ống nano các bon mới sẽ có thể được sử dụng để giám sát tình trạng viêm và cấy lên trên cơ thể của những người có xu hướng đào thải các thiết bị như vậy.

[Photograph] Cuộc thi ảnh Nikon Small World 2013

(from tinhte.vn)

s_s07_20023757.

Nikon vừa mới công bố danh sách những tác phẩm giành chiến thắng tại cuộc thi ảnh Small World Photomicrography Competition. Cuộc thi này được khởi xướng từ năm 1974, và kêu gọi những nhiếp ảnh gia và các nhà khoa học gửi các bức ảnh chụp những thứ nhỏ bé dưới kính hiển vi. Các bức ảnh này cho thấy một thế giới khác lạ mà mắt thường không nhìn thấy được, rất ấn tượng. Dưới đây là một số bức ảnh được chọn ra từ những tác phẩm có giải, còn nếu các bạn muốn xem đầy đủ thì vào trang web của cuộc thi này tại đây.

[IMG]
Giải Ba cuộc thi ảnh Nikon Small World 2013ảnh phóng đại 20 lần một con sâu biển của giáo sư Alvaro Esteves Migotto, thuộc đại học Sao Paulo, Centro de Biologia Marinha, Brazil.

[IMG]
Ảnh đoạt giải nhất của cuộc thi năm nay, đây là ảnh của một sinh vật phù du, tên khoa học là Chaetoceros debilis (tảo cát), phóng đại lên 250 lần bởi Wim van Egmond, đến từ bảo tàng Micropolitan, Berkel en Rodenrijs, Zuid Holland, Hà Lan.

[IMG]
Giải khuyến khích: Ảnh phóng to 100 lần chân của một con chuột cho thấy những mạch máu, tế bào miễn dịch và các mô mềm, bởi giáo sư Andrew J. Woolley, Himanshi Desai và Kevin Otto, thuộc trường đại học Purdue, Indiana.

[IMG]
Giải Ảnh độc đáo: Ảnh phóng to 4 lần của một con kiến thợ (Aphaenogaster senilis) của Dimitri Seeboruth, đến từ Paris, Pháp.

[IMG]
Giải Ảnh độc đáo: Ảnh phóng to 6,6 lần bọc trứng cá, của giáo sư Jaime Gomez-Gutierrez, Centro Interdisciplinario de Ciencias Marisnas, Mexico.

[IMG]
Giải khuyến khích: Ảnh phóng to 200 lần dải kitin (rasping organ) của ốc buxin (Common Whelk), do giáo sư David Maitland, đến từ Feltwell, Norfolk, UK, thực hiện.

[IMG]
Ảnh độc đáo: Một bức ảnh não trước của chuột chụp qua thiết bị SynVivo BBB (blood-brain barrier), bởi Ashley M. Smith, thuộc CFD Research Corporation, Huntsville, Alabama.

[IMG]
Ảnh độc đáo: Ảnh phóng to 20 lần của tinh thể nano silicon bên trong silicon dioxide, bởi Jan Valenta và Benjamin Bruhn, đại học Charles University, ngành Toán học và Vật lý, CH Séc.

[IMG]
Ảnh phóng to 100 lần của ấu trùng giun đốt, chụp bởi Christian Sardet, thuộc bộ phận Khoa học Đời sống, Center National de la Recherche Scientifique, Pháp, đứng ở vị trí thứ 18.

[IMG]
Ảnh phóng to 10 lần của miếng hydrogel 2 lớp bị phồng lên, chụp bởi Catherine Russell và Dayong Chen, đại học Massachusetts, Amherst, chuyên ngành Khoa học và Kỹ thuật Polymer.

[IMG]
Ảnh độc đáo: Ảnh phóng to 40 lần phần bụng của ấu trùng Diptera Blephariceridae, bởi Fabrice Parais, thuộc DREAL de Basse-Normandie, Pháp.

[IMG]
Ảnh độc đáo: Ảnh phóng to 60 lần của ấu trùng clam glochidia, chụp bởi Mark A. Sanders, đến từ University Imaging Centers, đại học Minnesota.

[IMG]
Giải khuyến khích: Ảnh phóng đại 40 lần tinh thể tartrazine, bởi Frederic Labaune, Education Nationale, Auxonne, Pháp.

[IMG]
Ảnh độc đáo: Ảnh phóng to 50 lần đoạn nối của 2 miếng composite gia cố sợi có màu nâu sẫm, được nối vào nhau bởi lớp keo màu xám và một lớp composite mà xanh, chụp bởi Peter Pook, Composites Atlantic Ltd, Lunenburg, Nova Scotia.

[IMG]
Ảnh độc đáo: Ảnh phóng to 200 lần của một con bọ nước sạch (Daphnia magna), bởi Jerzy Rojkowski, từ Krakow, Ba Lan.

[IMG]
Tác phẩm xếp ở vị trí thứ 7 của giáo sư Jan Michels, đến từ Kiel, Đức, với ảnh phóng to của lớp đệm hút trên chân trước của bọ rùa (Coccinella septempunctata).

[IMG]
Ảnh độc đáo: Ảnh phóng to 100 lần một phần được đánh bóng của đoạn đuôi ngựa permocarbonian hoá thạch, bởi giáo sư Josef Spacek, đại học Hospital, khoa Bệnh học, đại học Charles, Prague, CH Séc.

[IMG]
Giành vị trí thứ 16, bức ảnh phóng to 5 lần của một con nhện (Pityohyphantes phrygianus), với một ấu trùng ong bắp cày ký sinh trên bụng con nhện, chụp bởi Geir Drange, đến từ Asker, Na Uy.

[IMG]
Ảnh độc đáo: Một tinh thể axit ascorbic (vitamin C), phóng đại 100 lần, bởi Raul M. Gonzalez, đến từ Mexico City, Mexico.

[IMG]
Ảnh độc đáo: Ảnh dựng 3D một bào thai thỏ (Oryctolagus cuniculus), thời điểm gần sinh, chụp bởi một hệ thống tự chế Optical Projection microTomography do giáo sư Gabriel G. Marins và Rob Bryson-Richardson, đến từ Centro de Biologia Ambiental/Faculdade de Ciencias Universidade de Lisboa, Bồ Đào Nha.

[IMG]
Ảnh xếp ở vị trí thứ 20, một bức ảnh chụp các tế bào chất béo vận động và nổ tung, bởi giáo sư James Burchfield, đến từ viện nghiên cứu Garvan, Sydney, Australia.

[IMG]
Tác phẩm đứng vị trí thứ 8, ảnh phóng đại 50 lần của loài rêu Barbilophozia và vi khuẩn cyanobacteria, chụp bởi Magdalena Turzanska, đến từ Viện Sinh học thực nghiệm, đại học Wroclaw, Ba Lan.

[IMG]
Ảnh độc đáo: Ảnh phóng đại 100 lần của một loại khoáng bạc lạ với hình tinh tể 8 cạnh tuyệt đẹp, tại một mỏ đồng ở Tây Ban Nha, bởi giáo sư Cesar Menor Salvan, Centro de Astrobiologia, Instituto Nacional de Tecnica Aerospacial, Madrid, Tây Ban Nha.

[IMG]
Giải khuyến khích: Ảnh phóng đại 10 lần một con bọ, cho thấy phần đầu và phần đốt ngực trước với những con bọ con, chụp bởi Nikola Rahme, đến từ Budapest, Hungary.

[IMG]
Tác phẩm đứng vị trí thứ 10, ảnh phóng đại 10 lần một lớp xương mỏng của một con khủng long dinosaur được bảo toàn trong lớp đá mã não, chụp bởi Ted Kindsman, thuộc bộ phần Imaging and Photo Technology, Viện công nghệ Rochester, New York.

[IMG]
Ảnh độc đáo: Tác phẩm của Magdalena Turzanska đến từ đại học Wroclaw, viện Sinh học thực nghiệm, Ba Lan, ảnh phóng đại 50 lần của loài thực vật Lepidozia.

[IMG]
Ảnh độc đáo: Những giọt sương trên tơ nhện, chụp bởi Massimo Brizzi, đến từ Empoli, Firenze, Italy.

[IMG]
Tác phẩm xếp vị trí thứ 14: Một bức ảnh chụp thần kinh ngoại biên trong bào thai chuột E11.5 bởi Zhong Hua, thuộc ngành Sinh học phân tử và gien, đại học Y hoa Johns Hopkins, Maryland.

[IMG]
Giải khuyến khích: Ảnh phóng to 200 lần của một tinh thể axit sulfosalicylic, chụp bởi Thomas Balla, đến từ Fort Collins, Colorado.

[IMG]
Ảnh độc đáo: Ảnh phóng to 100 lần của ổ túi bao tử của cây dương xỉ Polypodium virginianum, chụp bởi giáo sư Igor Siwanowicz, Viện Y học Howard Hughes, Janelia Farm Research Campus, Virginia.

[IMG]
Tác phẩm xếp thứ 4, ảnh phóng to 40 lần loài Paramecium, cho thấy phần nhân, miệng và không bào nước, chụp bởi Rogelio Moreno Gill, đến từ Panama City, Panama.

[IMG]
Tác phẩm xếp vị trí thứ 6, ảnh chụp loài tắc kè Chamaeleo calyptratus (veiled chameleon), bào thai cho thấy phần sụn (màu xanh) và xương (màu đỏ), chụp bởi Dorit Hockman, thuộc đại học Cambridge, Anh.