[Discovery] Cơ thể “sexy” của các loài cá sau thí nghiệm tẩy trắng

Từ những chú cá đã chết, nhóm nghiên cứu thuộc Đại học Washington (Mỹ) đã thực hiện thí nghiệm tẩy trắng và nhuộm màu cơ thể nhằm mang đến cái nhìn sinh động trong công cuộc nghiên cứu bí ẩn cơ thể các loài cá.

Bí ẩn đằng sau những bức ảnh trực quan cho thấy toàn bộ bên trong cơ thể của những chú cá này là quá trình tẩy trắng, nhuộm màu khá công phu của giáo sư Adam Summers cùng các đồng sự ở phòng thí nghiệm Sinh học cơ xương thuộc ĐH Washington (Mỹ).

Cơ thể "sexy" của các loài cá sau thí nghiệm tẩy trắng 1
Cơ thể "sexy" của các loài cá sau thí nghiệm tẩy trắng 2

Loài cá Scalyhead Sculpin sau khi được nhuộm màu.

Cơ thể "sexy" của các loài cá sau thí nghiệm tẩy trắng 3
Cơ thể "sexy" của các loài cá sau thí nghiệm tẩy trắng 4

Cá Lumpsucker sống ở các vùng nước lạnh ở Bắc Cực, Bắc Đại Tây Dương và Bắc Thái Bình Dương. Chúng thường có màu xám buồn tẻ, nhưng khi tới mùa sinh sản, chúng chuyển sang màu đỏ sáng sặc sỡ.

Đầu tiên, các nhà khoa học đi thu thập mẫu cá từ nhiều nơi khác nhau rồi mang chúng đi tẩy trắng và nhuộm màu. Chất tẩy trắng được các nhà khoa học sử dụng là hydrogen peroxide (H2O2) – có thuộc tính oxy hóa mạnh nên được sử dụng trong việc tẩy uế, làm trắng nhiều chất liệu.

Sau khi được tẩy trắng để có thể nhìn thấy bộ xương bên trong, các chú cá này sẽ được đem đi nhuộm. Chúng sẽ được nhuộm với Alcian Blue và Alizarin Red S sẽ giúp cá mang màu xanh đậm.

Cơ thể "sexy" của các loài cá sau thí nghiệm tẩy trắng 5
Cơ thể "sexy" của các loài cá sau thí nghiệm tẩy trắng 6

Hình ảnh cá đuối bướm được nhuốm màu xanh đậm với Alcian Blue.

Phần thịt của các mẫu vật này sẽ được hòa tan trong một loại enzyme tiêu hóa có tên là Trypsin nhằm loại bỏ các loại protein. Phần da và xương của mẫu vật cá vẫn được giữ nguyên nhờ chất collagen.

Bước tiếp theo, các nhà khoa học sẽ ngâm những mẫu vật này trong Glycerine (một chất có tác dụng bảo quản) và tạo hình các tư thế của chúng trước khi chụp lại.

Cơ thể "sexy" của các loài cá sau thí nghiệm tẩy trắng 7

Các mẫu vật cá này sẽ được tẩy trắng bằng dung dịch hydrogen peroxide (H2O2) trước khi được đem đi nhuộm màu.

Trong suốt quá trình nghiên cứu khoa học của mình, giáo sư Adam Summers và các đồng sự đã sưu tầm nhiều mẫu vật từ nhiều loài thủy sản khác nhau. Ở mỗi thí nghiệm, ông lại tập trung nghiên cứu một bộ phận khác nhau. Ví dụ, ở loài cá đuối, ông tập trung nghiên cứu hình dạng mẫu xương cá hay cá Lumpsucker, ông quan sát phần xương đầu.

Cơ thể "sexy" của các loài cá sau thí nghiệm tẩy trắng 8
Cơ thể "sexy" của các loài cá sau thí nghiệm tẩy trắng 9

Hình ảnh chú cá đuối Little Skate.

Cơ thể "sexy" của các loài cá sau thí nghiệm tẩy trắng 10

Giáo sư Adam Summers chia sẻ: “Kỹ thuật này chỉ có hiệu quả trên các mẫu vật mỏng hơn 1cm, mẫu cá càng dày thì ông càng tốn nhiều thời gian hơn. Với mỗi con cá nhỏ, nhóm nghiên cứu đã mất đến 3 ngày để xử lý trong khi với con vật lớn hơn, khoảng thời gian này có thể lên tới vài tháng”.

Vào tháng 3/2014, tại triển lãm Seattle Aquarium, ông sẽ trưng bày những mẫu vật của loài cá Lumpsucker, cá đuối, cá đuối bướm để giúp người xem có cái nhìn rõ nét hơn về cấu trúc bên trong của những loài cá này.

[Discovery] Vệ tinh Gaia của ESA đã được phóng lên quỹ đạo, bắt đầu sứ mạng khảo sát hàng tỉ ngôi sao

Gaia.

Hôm qua thứ 5 ngày 20 tháng 12, cơ quan vũ trụ châu Âu (ESA) đã chính thức phóng vệ tinh thăm dò vũ trụ Gaia vào lúc 9:12:19 sáng GMT (4:12 chiều theo giờ Việt Nam) tại sân bay vũ trụ châu Âu ở Kourou, đảo Guiana thuộc Pháp. Gaia được đưa lên quỹ đạo bằng tên lửa Soyuz-Fregat và vệ tinh sẽ bắt đầu sứ mạng kéo dài 5 năm để thực hiện khảo sát từng % một về 100 tỉ ngôi sao tạo nên thiên hà. Đây là một phần của dự án bản đồ hóa 3D chi tiết nhất từ trước đến nay về thiên hà Milky Way.

Theo ESA, Gaia đã được phóng lên quỹ đạo rất thuận lợi. Khi tên lửa đẩy rời bệ phóng, mọi hoạt động còn lại đều được thực hiện tự động. Khoảng 118 giây sau khi cất cánh, 4 buồng đốt phụ đã tách rời khỏi Soyuz và 220 giây sau đó, lớp vỏ bảo vệ Gaia trên đỉnh tên lửa đã được tách rời. Tại phút thứ 42, Gaia bắt đầu tách khỏi động cơ đẩy giai đoạn 3 Fregat và bắt đầu xâm nhập quỹ đạo ở phút 88. Lúc này, Gaia triển khai tấm khiên mặt trời hình chiếc dù có đường kính 10,5 m.

Gaia hiện đang ở giai đoạn đầu của sứ mạng và vệ tinh đang hướng đến một quỹ đạo dạng đường cong Lissajous quanh điểm đu đưa Lagrange 2 (L2) nơi trường hấp dẫn của Mặt Trời và Trái Đất cân bằng. Qua đó, Gaia có thể duy trì vị trí ổn định theo Trái Đất ở khoảng cách 1,5 triệu km. Con tàu sẽ thực hiện nhiệm vụ đầu tiên kéo dài 6 tháng, sau đó nó sẽ sử dụng các khí cụ để bản đồ hóa vị trí và tốc độ của hàng tỉ ngôi sao cũng như độ sáng, nhiệt độ và cấu tạo của chúng.

Thêm vào đó, ESA kỳ vọng Gaia sẽ phát hiện ra hàng trăm ngàn thiên thạch và sao chổi trong hệ Mặt Trời, các ngoại hành tinh, vài vạn sao lùn nâu, tối đa 20 ngàn siêu tân tinh và hàng trăm ngàn chuẩn tinh. Gaia mang theo chiếc camera kỹ thuật số lớn nhất từng được chế tạo vào không gian với độ phân giải lên đến 1 tỉ điểm ảnh và có thể thực hiện 40 triệu lượt quan sát chỉ trong 1 ngày về các vật thể mờ hơn 1 triệu lần so với những gì chúng ta có thể thấy bằng mắt thường. ESA ước tính đến khi sứ mạng kết thúc, Gaia sẽ thu thập được 1 PT dữ liệu, tương đương 200.000 đĩa DVD.

Ban đầu Gaia được lên lịch phóng vài ngày 20 tháng 11 nhưng sự cố hư hỏng của hệ thống tiếp sóng băng tần X đã gây trì hoãn.