[Startup] Những điều chưa biết về CEO của POPS Vietnam

CEO của POPS Vietnam

Tôi vốn là một vận động viên trượt băng nghệ thuật, từ năm 6 tuổi tôi đã muốn tham dự Olympics. Tôi thích quá trình đào tạo và sự siêng năng luyện tập để thúc đẩy bản thân hoàn thiện hơn. Thật thú vị khi được trải nghiệm cảm giác kinh hãi của đối thủ khi chứng kiến chiến thắng hay thất bại chỉ trong vài phút cuối cùng. Đối với tôi, quá trình đào tạo đó đã đặt nền tảng cho tôi ngày hôm nay.

Đó là chia sẻ của Esther Nguyễn – CEO của công ty giải trí đa phương tiện POPS Vietnam– về mơ ước và những kỷ niệm khi còn nhỏ. Tuy vậy, khi lớn lên, Esther lại quyết định theo học trường USC (University of Southern California) và ý tưởng khởi nghiệp đầu tiên đến với Esther trong lúc đang theo học trường này.

Ý tưởng đó là phát triển một chương trình học ngoại ngữ tương tác dành cho các doanh nhân hay đi công tác. Esther trình bày ý tưởng này trong một cuộc thi về kế hoạch kinh doanh cho các doanh nghiệp và đã giành chiến thắng. Nhưng Esther quyết định không tiếp tục phát triển ý tưởng kinh doanh này.

Năm 1998, khi vừa tốt nghiệp USC, Esther đã phát triển phát triển công việc kinh doanh đầu tiên của mình. Đó là một trang thương mại điện tử chuyên về sản phẩm làm đẹp và sức khoẻ. Thông qua virtualbeautymall.com, Esther đăng các sản phẩm làm đẹp và phụ nữ bắt đầu gửi tiền và các yêu cầu mua hàng qua email (khi đó thẻ tín dụng vẫn chưa phổ biến rộng rãi và mới được đưa vào sử dụng). Sau đó, Esther quyết định không tiếp tục và bán lại công ty, một quyết định quá sớm và theo Esther chia sẻ:

Khi đó tôi còn trẻ và không có những cố vấn xung quanh hướng dẫn. Bởi vì kinh doanh theo mô hình không gọi vốn đầu tư (bootstrap) nên việc bán và có tiền vào thời điểm đó là khá hấp dẫn với tôi.

Một công ty khác có tên E2 Biocomposites tiếp tục ra đời. Đây là một công ty hoạt động trong lĩnh vực nông nghiệp công nghệ cao mà không lâu sau đó cũng để lại cho cô gái trẻ này một bài học của sự thất bại. Đó là vấn đề về thời điểm kinh doanh. Esther phát triển lĩnh vực này quá sớm, trong khi công nghệ Internet còn đang mới mẻ và không ai quan tâm đến lĩnh vực này. Do đó Esther không thể gọi được vốn đầu tư để tiếp tục phát triển.

Esther tiếp tục phát triển Evizi, một công ty gia công phần mềm. Đó là lần đầu tiên Esther bước chân vào thị trường Việt Nam và đã xây dựng một đội ngũ khá mạnh. Tuy nhiên Esther quyết định bán phần của mình để phát triển POPS.

CEO của POPS Vietnam

Trở lại Việt Nam từ năm 1994, Esther bị ấn tưởng bởi năng lượng và sự chuyển mình của đất nước cũng như chứng kiến mọi người yêu thích âm nhạc ra sao, Esther quyết định sẽ xây dựng một trang âm nhạc xã hội. Nhưng tới tận những năm 2008, khi ngành quảng cáo trực tuyến còn non trẻ, vấn đề bản quyền âm nhạc còn bị bỏ ngỏ và cộng đồng mạng xã hội vẫn chỉ có Yahoo Blog360, do đó Esther quyết định chuyển hướng.

Với 8 người làm việc trong 1 văn phòng 18 m2 trên đường Cộng Hoà, POPS ra đời như nhà phân phối, tiếp thị âm nhạc bản quyền nội dung tiếng Việt lớn nhất ra toàn thế giới thông qua các nền tảng như các nhà mạng, iTune, Amazon.

Thời điểm đó, vấn đề bản quyền âm nhạc chưa được chú trọng và bảo vệ, do đó thách thức lớn nhất của POPS là phải cạnh tranh với những công ty phân phối nội dung số không tôn trọng và vi phạm bản quyền. Để giải quyết vấn đề này, Esther Nguyễn phải đào tạo nhân viên hiểu rằng, đây là một chiến lược đúng đắn. Đồng thời, Esther đưa các nhân viên ra ngoài, đi thuyết phục các nghệ sỹ về bản quyền và những lợi ích của việc bảo vệ bản quyền. Với chiến lược như vậy, hiện nay POPS đã tạo nên một uy tín tốt trong ngành giải trí đa phương tiện và giúp POPS dễ dàng hơn trong việc ký kết với các nghệ sỹ cũng như đối tác mới.

Như bất kỳ startup nào khác, POPS cũng rơi vào tình trạng thiếu vốn ở những thời gian đầu. Có những thời điểm, POPS thực sự bị thách thức khi chỉ còn 1 tháng để triển khai việc gọi đầu tư. Esther đã phải tiếp xúc với hàng chục nhà đầu tư nhưng không nhận được khoản đầu tư từ bất kỳ ai. Không nản lòng, cô đi gặp nhà đầu tư cuối cùng trong danh sách và thành thật về những thách thức cũng cách thức vượt qua nếu nhận được đầu tư.

Ngày hôm sau, nhà đầu tư đồng ý với kế hoạch của Esther, không những vậy, người này còn đem đến thêm vài nhà đầu tư khác cho POPPS. Esther chia sẻ:

Đó thực sự là thời điểm thăng trầm của POPS. Một phút trước bạn còn không chắc chắn làm thế nào để có thể tồn tại. Một phút sau bạn đã có đủ năng lượng để tiếp tục chiến đấu.

Để POPS tiếp tục phát triển và thành công, Esther nhận ra rằng cần phải đầu tư nhiều nguồn lực và tập trung hơn nữa. Mặc dù kiên trì là một phẩm chất phải có của doanh nhân, nhưng Esther hiểu rằng, đó có thể là con dao hai lưỡi nếu như người quản lý không biết bao giờ nên cắt một chiếc dây để tránh chìm toàn bộ chiếc tàu. Và để tập trung kinh doanh vào truyền thông và giải trí, Esther đã quyết định dừng bộ phận phát triển game. Đó là một quyết định khôn ngoan nhưng khó khăn nhất của Esther.

Để có POPS Vietnam thành công như ngày nay, có 3 yếu tố được Esther tiết lộ, đó là:

  • Sự kiên trì.
  • Suy nghĩ khác biệt và toàn diện.
  • Xây dựng một đội ngũ lãnh đạo và cố vấn tuyệt vời.

So với các công ty giải trí đa phương tiện khác ở Việt Nam, POPS tập trung vào phân phối các nội dung được cấp phép không chỉ ở Việt Nam mà còn trên toàn thế giới. Đồng thời trao quyền lực cho những tài năng sáng tạo trẻ tuổi bằng cách giúp họ kiếm tiền để có thêm năng lượng nhằm phát triển những nội dung độc đáo.

[Discovery] Công nghệ khai thác dầu khí ở Việt Nam (phần 1)

*Bài viết được tư vấn bởi anh Phạm Nguyễn Thanh Khoa – Kỹ sư dầu khí tại Baker Hughes

Baker-Hughes-U.S.-Offshore-rig-count

Dầu khí là một ngành công nghiệp nặng đã và vẫn đang phát triển mạnh mẽ không ngừng từ khi nó mới khai sinh vào cuối những năm của thế kỉ 19. Để bắt đầu một chiến dịch khoan và khai thác dầu hàng chục triệu đô thì các nhà đầu tư sẽ bắt đầu chọn nơi nào có tiềm năng dầu khí để đặt mũi khoan thăm dò xuống. Như vậy, nơi nào được gọi là nơi có tiềm năng dầu khí?

Nghiên cứu và dò xét

Hãy tưởng tượng đơn giản thế này, cách đây từ vài chục đến vài trăm triệu năm, thì các hoạt động kiến tạo của vỏ trái đất (plate’s tectonic) đã tạo ra một bồn trũng (basin) và các bồn này sẽ được lấp đầy bởi các vật liệu hữu cơ (organic material) đặc biệt là các loại vi mô (micro organic material) dần dần theo thời gian, sẽ được lắng đọng, trầm tích, và qua các quá trình biến đổi hóa, lý và địa chất phức tạp, thích hợp nhất định, với những tiêu chuẩn rất khắt khe (mất khoảng vài chục đến trăm triệu năm tùy vào khu vực) thì sẽ tạo ra được dầu hay khí hay cả hai tùy vào các yếu tố tương tác.

Như thế các bồn trũng trầm tích (sedimentary basin) này là những nơi có tiềm năng dầu khi nhất mà các nhà đầu tư sẽ quan tâm. Các chuyên gia, sẽ thu thập các tài liệu địa chất, trầm tích và kiến tạo liên quan của những nơi như thế này để thực hiện các nghiên cứu tiếp theo. Rất may mắn, ở Việt Nam chúng ta ở thềm lục địa và một phần đất liền có 5 bồn trũng trầm tích có tiềm năng dầu khí.

Diện tích một bồn trũng như vậy là rất rộng lớn, ví dụ bồn trũng ở Cửu Long – nằm chủ yếu thềm lục địa ở phía Nam nước ta và một phần đất liền thuộc khu vực cửa sông Cửu Long là một bồn trũng nổi tiếng với trữ lượng dầu khí lớn nhất nước, tính đến thời điểm hiện nay đã được phát hiện và khai thác – có diện tích vào khoảng 36.000 km2 và được chia nhỏ ra theo từng lô có diện tích, và hình dạng khác nhau do nhà nước phân ra.

Như vậy, các nhà đầu tư sẽ đấu thầu chọn ra lô nào có tiềm năng để tiến hành thực hiện nghiên cứu sâu hơn. Tiếp đó, các chuyên gia phải tiến hành nghiên cứu và dò xét kỹ lưỡng trước khi bắt tay vào khai thác. Bước cơ bản nhất để nghiên cứu một lô dầu khí là việc thu nổ địa chấn (seismic), trên biển hay đất liền phụ thuộc vào từng khu vực.

Thu thổ địa chấn

Địa chấn (seismic) nói đơn giản là việc tận dụng các sóng âm phát ra từ các đầu thuốc nổ như (dynamite) hay các khẩu súng hơi (air gun). Để các sóng này đi vào bề mặt trái đất và phản xạ ngược lại với một khoảng thời gian nhất định (delta t) được thu lại bởi các receiver được thiết kế sẵn. Tùy vào đặc tính, cấu trúc, hình dạng của đất đá của bề mặt trái đất mà khoảng thời gian phản xạ (delta t) sẽ khác nhau. Dựa vào delta T thì các chuyên gia sẽ minh giải và vẽ ra được một mặt cắt cấu trúc của vùng đang được nghiên cứu nhưng nó cũng chỉ mang tính chất tương đối vì đây là tiền đề cơ bản để nhà đầu tư đặt mũi khoan dầu thăm dò.

Với các công nghệ ngày càng phát triển thì ngày nay người ta đã có thể cho các tàu thu nổ địa chấn với các tuyến nghiên cứu dày đặc ở một lô dầu khí để có được hình ảnh không chỉ là 2D mà là 3D của một khu vực.

diachan

Nếu các bạn vẫn còn nhớ sự kiện Trung Quốc cắt cáp tàu Bình Minh cách đầy vài năm thì con tàu này đang thực hiện việc thu nổ địa chấn trên biển tại một lô dầu khí?

Khi đã có những kết quả tương đối từ các tài liệu địa chấn thì các chủ đầu tư và chuyên gia sẽ ngồi lại chọn ra đâu là nơi sẽ có khả năng có dầu khí nhất trong một lô để đặt xuống mũi khoan thăm dò mà giá trị một mũi khoan ngoài thềm lục địa phải tiêu tốn đến hàng chục triệu Đô La nên đây có thể nói là cuộc chơi đúng nghĩa “tiền đổ sông đổ biển”. Nhưng cái giá đổi lại thì theo các bậc thầy (nguồn tin không chính thức bên lề), trong 10 mũi khoan như vậy chỉ cần 2-3 giếng mang lại trữ lượng dầu khí có tính kinh tế là đã có lãi.

diachan2

Sau khi thăm dò xong, việc khoan giếng sẽ được tiến hành ngay sau đó. Tiếp theo các kỹ sư và các chuyên gia sẽ tiến hành những bước đầu tiên để khoan giếng dầu như Drilling & Well ConstructionConstruction, Well logging, hay Well testing v.v. Những bước này được thực hiện như thế nào? Họ đang sử dụng công nghệ gì? Chúng tôi sẽ cập nhật trong số tiếp theo của bài viết.

[Startup] 10 lời khuyên dành cho những startup lần đầu làm CEO

Có lẽ những startup trẻ khi trở thành CEO đều đã đọc và coi qua rất nhiều lời khuyên, tip từ các trang mạng, hoặc từ những nhà tư vấn về những kinh nghiệm khi đảm nhiệm vị trí cấp cao. Chưa chắc họ đã thật sự trải qua giai đoạn đó. Trong bài viết này chúng tôi sẽ cố gắng cô đọng từ nhiều doanh nghiệp, mà chính họ cũng đã trải qua những giai đoạn tương tự. Đây sẽ là 10 lời khuyên bổ ích mà các startup cần biết khi họ trở thành CEO.

1. Tạo ra thứ mà mọi người muốn

photo: igloo-design.cpm

Có rất nhiều người hiểu sai về điều này. Nếu chúng ta nghĩ rằng khách hàng của mình muốn sản phẩm đó, tốt thôi, nhưng liệu nó có thật sự đủ tốt để họ bỏ tiền ra và mua nó thì lại là một câu chuyện hoàn toàn khác. Chúng ta có thể tự cho rằng sản phẩm của mình đủ tốt tới mức nào đi chăng nữa thì hãy test nó trước với thị trường, nếu nó không nhận được sự hưởng ứng tích cực thì chúng ta có thể học được rất nhiều từ thất bại đó. Và quan trọng nhất là khi làm bất cứ sản nào, hãy nhìn vào việc liệu sản phẩm của chúng ta có giải quyết được vấn đề gì cho khách hàng hay không. Vì thật sự, chẳng ai sẽ chịu bỏ tiền để nếu sản phẩm của bạn không giải quyết được vấn đề của họ.

2. Thuê chậm, đuổi nhanh

Đội hình của một startup luôn cần những tế bào vững mạnh nhất. Đương nhiên việc tuyển dụng cũng là một trong những việc tối quan trọng. Bạn cũng nên dành khoảng 1/3 thời gian vào việc tìm kiếm nhân tài. Đó cũng là lý do vì sao có nhiều người chọn cách thuê những người mà họ đã biết trước hoặc thuê những người bạn của bạn họ. Cân đong đo đếm kỹ lưỡng sẽ mang lại rất nhiều hiệu quả cho công việc về sau.

Đuổi việc cũng là một trong những quyết định khó khăn. Chúng ta cần phải nhìn rõ rằng sẽ có những người không bao giờ thay đổi, hoặc những người không thể hoà nhập được vào văn hoá công ty, hay những người có đạo đức không tốt sẽ càng kéo chúng ta xuống, để họ càng lâu sẽ càng làm mất thời gian của cả hai bên. Vì vậy phải cần nhìn ra ai là người phù hợp và không phù hợp.

3. Xây dựng một ban quản trị tốt

Nếu xung quanh bạn luôn là những người có thể truyền cảm hứng cho mình thì thật tuyệt vời. Vì vậy những thành viên trong hội đồng quản trị rất quan trọng. Họ có thể là những người cộng sự và những người hướng dẫn giúp bạn hiểu thêm được nhiều điều. Hơn thế nữa, với một hội đồng quản trị cứng cáp, bạn sẽ dễ dàng lọt vào mắt xanh của các nhà đầu tư hơn. Đặc biệt, nếu những thành viên đó có kỹ năng quản lý cấp cao sẽ rất có lợi cho các startup khi phát triển lớn về sau này. Vì vậy hãy tìm kiếm những người thật tài giỏi và phù hợp trong ban hội đồng quản trị cũng là một trong những điều tối quan trọng.

4. Tập trung vào phát triển, phát triển và phát triển

photo: fotolia.com

Paul Graham đã từng viết Startup=Phát triển. Việc liên tục phải phát triển là một trong những yếu tố sống còn của startup. Sự phát triển đó có thể là về doanh thu, tăng 5-6% mỗi tuần chẳng hạn, hoặc tăng lượng user nếu như startup vẫn đang xây dựng user base và tạm thời chưa thể thương mại hoá được sản phẩm của mình được. Nhất thiết startup phải có một sự phát triển không ngừng. Chúng ta có thể đặt ra những chỉ tiêu cho nhóm và cố gằng hoàn thiện nó trong khoảng thời gian nhất định. Một tuần thành công cán mốc chỉ tiêu cũng là một động lực lớn để chúng ta hướng đến nhứng cái đích xa hơn.

5. Đừng để mất cảm hứng

Khi đã có cảm hứng, công việc sẽ trở nên vô cùng trôi chảy và suôn sẻ. Nhưng một khi mọi thứ trở nên suôn sẻ, chúng ta sẽ lơ là và dễ bị tuột xuống dốc. Vì vậy hãy luôn tập trung vào những mục tiêu, đừng chú trọng quá nhiều đến những thành công nhất thời. Hơn thế nữa việc xây dựng lửa nhiệt huyết trong công ty cũng là một việc cần làm. Có mất lửa hay không còn phụ thuộc vào yếu tố con người rất nhiều. Nếu mất đi tinh thần đó, việc đem nó trở lại sẽ khó gấp nhiều lần.

6. Giữ sự tập trung cao độ

Hãy luôn tập trung vào bản thân của mình hơn là tập trung vào đối thủ. Nếu chúng ta dành quá nhiều thời gian để dò xét người khác. Một ngày nào đó những sản phẩm của chúng ta sẽ trở nên giống họ. Hơn thế nữa chúng ta đang ở trong một thế giới tràn ngập khó khăn cũng như cơ hội, nó cũng là một tác động lớn dễ khiến chúng ta xao nhãng. Vì vậy để xây dựng một sản phẩm hoàn chỉnh, chúng ta cần sự tập trung hết mình cho sản phẩm. Nếu để cho năng lượng của mình phân chia khắp mọi nơi, chúng ta sẽ chỉ làm ra những sản phẩm “một nửa” không thật sự như mong đợi.

7. Học cách nói trước đám đông

Những doanh nghiệp thường được biết đến như những người tạo ra những sản phẩm có giá trị. Tuy nhiên đó chỉ là một nửa câu chuyện, những doanh nghiệp thật sự là những người không chỉ tạo ra sản phẩm, họ còn phải là những người có thể thuyết phục được người khác phải mua sản phẩm của mình. Nếu bạn không bán được nó, bạn chưa hẳn là một doanh nghiệp giỏi. Vì vậy hãy học cách nói trước đám đông, thuyết phục các nhà đầu tư, tạo ra những chương trình hấp dẫn để thu hút người dùng, v.v. Sự tự tin và khả năng thuyết phục được người khác mua sản phẩm của mình là một trong những điều tiên quyết cần phải có của một startup.

8. Giữ vững mục tiêu

photo: profitguide.com

Luôn giữ vững mục tiêu chính là một trong những yếu tố quyết định cho những thành công sau này. Văn hoá thất bại là một điều rất thường thấy tại các startup, tuy nhiên cũng có rất nhiều người bỏ cuộc ngay khi vừa vấp ngã. Nếu biết “cứng đầu” và quyết tâm đúng lúc, có lẽ chúng ta sẽ có thể thay đổi cục diện dễ dàng hơn. Thất bại cũng là một trong những cách để tìm ra điều gì phù hợp và không phù hợp với startup của mình. Chúng ta đã biết quá nhiều tấm gương thất bại và đứng lên, có lẽ startup nên cần hoan nghênh sự thất bại như là những nấc thang đầu tiên cho thành công, hay ít nhất là họ đã có một quá trình trải nghiệm xương máu.

9. Tiết kiệm

Việc kiếm được nhiều tiền đầu tư cũng là một trong những nguyên nhân gây thất bại cho startup. Nghe có vẻ ngược đời đúng không? Sự thật là càng nhiều tiền, chúng ta sẽ càng dễ ỷ lại hơn rất nhiều. Càng đầy đủ, nó càng giết đi sự sáng tạo, giết đi tinh thần “cái khó ló cái khôn” của các startup. Vì vậy hãy tiết kiệm nhiều nhất khi có thể, nó sẽ giúp bạn cân bằng về tài chính cũng như thôi thúc chúng ta tìm ra nhiều giải pháp hơn để giải quyết vấn đề, thay vì dùng tiền.

10. Ăn mừng chiến thắng

Có lẽ ai cũng biết, theo đuổi một startup là một trong những công việc không hề dễ dàng. Cũng như một cơ thể bình thường, khi làm việc quá sức các cơ của chúng ta sẽ mết mỏi, đương nhiên khi mệt thì phải cần nghỉ ngơi. Hãy nghỉ ngơi và cân bằng giữa cuộc sống và công việc, nếu đã làm việc cật lực, bạn cần phải tự thưởng cho mình những lúc nghỉ ngơi. Nó không chỉ giúp chúng ta lấy lại năng lượng cho những lần chạy tiếp theo, mà còn giúp chúng ta có những sáng kiến và ý tưởng khác cho công việc sắp tới. Nếu không tự thưởng và ăn mừng đúng lúc, cơ thể của bạn sẽ là những nhân viên đầu tiên đình công không báo trước.